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汪军:SDN应运而生 是机遇还是挑战

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说到SDN网络,大家一定不会感到陌生, 从最早被斯坦福Clean State项目推出到今天,已经经历了很长时间了,直到2012年末这个话题在慢慢被业界重新重视,也在那个是因为这个原因,2013年注定成为2013年最为火爆的一年。

来源:51CTO 2013年4月1日

关键字: SDN OpenFlow ADN 网络架构

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ZDNET网络频道 04月01日 综合消息:如今,网络发展迅猛,不论是移动互联网还是网络技术应用,都在不断的革新换代,也正是这样的环境下,云计算、网络虚拟化、无线技术以及SDN网络应育而生。而今天我们要谈的就是SDN网络。

说到SDN网络,大家一定不会感到陌生, 从最早被斯坦福Clean State项目推出到今天,已经经历了很长时间了,直到2012年末这个话题在慢慢被业界重新重视,也在那个是因为这个原因,2013年注定成为2013年最为火爆的一年。

本次记者有幸采访到了中兴通信中心研究院系统架构总工程师汪军,通过他的理解来帮助大家解读当今SDN网络火爆的真实原因。

中兴通信中心研究院系统架构总工程师 汪军

为何SDN火爆当今

说起SDN网络,还要追溯到当初斯坦福大学Clean State项目,当SDN首次在该项目中现身时,人们并未意识到它的未来发展如何?又会造成怎样的变革。随着时间的推移,google在ONS 2012大会上首次提出全面采用OpenFlow/SDN技术,同年中又发生了另一件事,网络虚拟化领域的龙头厂商VMware宣布以12.6亿美金的价格收购SDN领域初创型公司Nicira,就此SDN正式被业界所关注,成为当今热点。

其实除了以上因素之外,云计算,尤其是计算虚拟化的发展催生了对SDN的需求,一方面数据中心规模日趋增加,SDN可以很好的解决高密度、复杂网络自动化部署和运维,另一方面计算虚拟化技术同时要求网络的虚拟化、IP地址、网络策略的可浮动性,这一点在SDN应用中也可以得到解决。

自然,IT以及互联网过去十年中的发展不断涌现新技术和超级公司,但通信技术革新的缓慢性,致使网络发展乏善可陈,其中最主要的一个原因是网络本身的封闭性是的创新代价极高、参与者极少,而刚好SDN恰逢其时的出现重新唤醒了网络IT的发展。

从产业角度而言,网络系统和芯片两大领域的表现来看,均是一家独大的格局。在传统技术体制之下,很多厂商无法撼动行业领导者的地位,SDN刚好让产业重新洗牌。

再从SDN网络技术特性出发来看,它的主要特征是发送和控制分离,其核心价值在于集中控制带来的全局策略优化、简化运维管理价值等;开放API使得更多的创新者加入其中,还使网络功能向完全开放软件平台化前进,也让Time To Market的周期变短;转发控制分离并将功能的实现从封闭的盒子中拿出来,让封闭的网络体系呈现开放化,并通过IT硬件得以实现,是硬件与软件从一定程度上进行分离,彻底改变行业格局;网络虚拟化可通过集中控制将整个网络资源虚拟化,简单的支持多租户,IP、MAC地址完全按需求分配,宽带也将按照业务需求而分配使用,将逻辑层与物理层完全隔离。

突破封闭格局

SDN网络对于行业格与而言,可以说是一种全新的理念以及探索方向。从技术角度而言推动新一轮的网络产品技术升级,比如数据中心网络市场、企业网等,然后逐步扩展到运营商网络。

对于设备供应商而言,强势厂商希望借助SDN的特性将其融入到某一产品功能中得以实现,而弱势厂商则希望借助它彻底颠覆现有网络产品格局,无论最终结果怎样,赢家尚且无法定论。

另一方面SDN的出现催生一批初创企业的出现,而这些初创型公司致力提供基于SDN的差异化解决方案,当然这其中绝大部分为软件型解决方案,对于传统供应商而言,形成了极大的冲击。

对于运营商市场,单纯的SDN更像是延伸性技术的创新,并不会对市场格局产生巨大影响,要是将它与NFV结合起来,推动网络的IT化、软件化,那么行业便可以迎来革命性变化。

SDN、OpenFlow与OpenStack

SDN作为转发控制分离、集中控制和开放网络架构,是一个整体而又宽泛的概念,而OpenFlow仅仅作为其中的转发面、控制面之间的一种接口,并非唯一的接口,但却是目前市场中最为主流的接口协议,在未来的发展当中,将面对IETF I2RS的全面挑战。

OpenStack作为开源云数据中心管理平台,主要负责管理数据中心的计算、存储和网络资源,其中网络资源模块又称之为Quantum,定义了针对数据中心应用的统一网络API,网络资源管理需要实现符合其特性的API要求软件,就需要通过SDN Controller对网络进行控制,自然这一方法并非唯一,也可以通过其他方式得以实现。

通过上述描述大家或许有了一定的了解,同样会联想到另一个问题,SDN、云计算、网络虚拟化以及无线技术是否会进行融合。汪军总工笑着说,它们分别是三个领域的网络技术,并不能肯定的说未来不会出现技术融合,但也不能完全期盼这样的情况出现。

首先云计算催生了网络虚拟化的需求,而网络虚拟化的最佳实施方案是采用SDN,因此未来云计算数据中心将越来越多的采用具备SDN的网络解决方案。

其次无线网络本身是基于Controller的架构,不管是蜂窝网中的RNC还是WLAN AC都是集中形式部署的无线控制器,而LTE的出现也引入了SON(自组织网络),这些都和SDN理念上有某种近似程度。将来随着SDN的深入发展,无线网络会更多的借鉴SDN特性,比如蜂窝网中对eNodeB和网管转发行为的集中控制,WLAN中转发控制分离等,甚至更进一步的考虑,对于多点易购无线资源的协同控制等。

最后无线蜂窝网络中以应用多年的移动性管理技术,其技术可以应用到云计算中虚机的迁移过程,进一步减少业务中断时间,提升客户体验。

SDN与AND的关系

中兴通信中心研究员系统架构总工程师汪军表示,我个人认为SDN主要控制四层以下的转发行为,而AND则主要负责优化四层以上的网络优化,其中包括TCP优化、应用层压缩、缓存和应用层负载均衡等,而且ADN可以通过单独的硬件形式存在。

但在虚拟化环境之下ADN更多是以软件形式存在,单纯的四层负载均衡设备有可能会被SDN控制的交换机所替代,但四层以上AND功能将依旧存在,并与SDN相互结合进行优化,最好的例子就是将ADN作为SDN中的某个应用,通过SDN北向接口进一步优化网络传输路径、改善用户体验。

企业战略与未来发展

说到业界对于SDN网络初创型企业进行收购或保持自主研发特性时,汪军认为各厂商从自有产品角度,市场战略的需要,技术的积累以及成本模型为出发点采用不同的方式,有的厂商认定某个SDN初创公司现有的产品线有很强的的互补性,而现有的积累已经不适合从头开发产品,因此采用收购的方式进行弥补,比如 VMware收购Nicira就是最好的例子。

而有的公司在技术层面上有一定的积累,而且SDN搏击到现有产品线的多个方面,需要深层次技术融合,在时间上表现充裕,因此选择自主研发方式。

不管是自主研发,还是通过收购完善,结果最终都是一样的,都希望借助SDN网络这一全新的架构完善自主产品,赢得最终的市场战略方向。

对于企业业务发展而言,首先受益的当属IaaS业务,因为SDN网络的出现对IaaS业务而言起到了极大的推动作用,更补齐原有的网络短板,使 IaaS的出租资源,如云计算、存储和网络等全部可以通过虚拟化按需订购、实施增加/释放,完美支持pay-as-you-go的业务模式。

其次SDN转发分离的架构模式使网络的控制点和网络位置完全分离,这也极大的支持一类虚拟运营商的发展,通过帮助企业建设网络并出租给企业,业务控制、运维系统在运营商自己的数据中心中。

再者SDN打破原有网络封闭格局,时的网络进入低门槛时代,让原有的IT企业、软件企业可以获得与传统网络设备供应商公平竞争的机会,这也将导致一部分传统设备供应商被蚕食,甚至扩展到整个行业。

最后大型企业中应用SDN,可以让网络管理自动化进程加速提升,基于身份安全、QoS策略等更加容易实施,这也让企业IT获得更多资源投入到IT系统对业务上的优化,而不是关注网络自身的复杂性,从这点来看,未来也许会诞生一批创新性网络解决方案提供商。

 

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